Greece: the European version of the shock doctrine

Kostas Svolis, OCL

The dawn of a new dark era

All the austerity measures imposed on the Greek people since 2010 constitute a small hors d'oeuvre compared to the tsunami of poverty and the social misery which is announced and that capital, the greek government, IMF and EU leadership will serve as main course.

The percentage of “official” unemployment has exceeded 16%, while the actual figure is estimated to be over 20%. The situation is really dramatic for young people because the percentage of real unemployment concerning this age group reached 40%, whereas it is estimated that, by the end of 2011, the number of unemployed is expected to exceed 1 million. Workers' wages are constantly falling and it is estimated that between 2010 and 2012 the total decrease will have reached 30%.

Excluding cuts in public sector wages and pensions, there are also drastic cuts in wages in the private sector, through the abolition of collective agreements, the abolition of the cost of overtime and the application of flexible and precarious working arrangements. It should be noted that employers have the right to pay young workers (until 25 years) with only 80% minimum wage. New Social Insurance Legislation Decreases Pensions, Increases Number of Years of Work Required and Age Limit for Right to Retirement (40 years of work and the age of 65 minimum years are required to have full pension rights).

At the same time, the weight of the changes in the Greek health system is concentrated on the retired and the workers with a greater participation in the costs of drugs and the costs of hospitalization. Of course, needless to say, the unemployed, socially excluded people and immigrants have no kind of access to the public health system.

In addition, small and medium enterprises (SME) are on the verge of total extinction, especially those of retail. The percentage of businesses that closed in central Athens increased by 17% in August 2010 at 23,4% currently. It is estimated that during the interval 2010-2013 about 200.000 small businesses will close and the consecutive job loss will reach 350.000 (employers included).

Furthermore, Greece still ranks third in the EU in terms of the inflation rate which, at the beginning of 2011 has been close to 5% (while in the same period that of the euro zone was 2,2%). The basic necessities for survival are increasingly expensive and the recession rate remains stable at 3,9%. The drastic increase in direct taxes on popular consumer goods, the increase in income tax, even the smallest, with the increase in interest rates on home loans, lower people's incomes even more. There is now also the imposition of a local tax on the self-employed as well as on “self-employed” precarious workers who are remunerated through invoices for the provision of services.. On another side, people who enjoy excessive income, local capital and multinational companies ostentatiously evade taxation and the sums due to the national insurance funds are enormous. The tax reform that takes place in the name of “investment” generates tax cuts for capitalists and was the source of an unprecedented tax raid on people on low and middle income. It is estimated that 600 billion euros the sums held by large Greek depositors in Swiss banks, an amount which represents twice the amount of the Greek public debt !

By voting for the mid-term austerity plan and its implementing laws, the Greek government is preparing to move on to the second phase of its plan which consists in selling the country's public wealth and dismantling the almost non-existent welfare state. The most tragic consequences will come from the dissolution of the national public health system. The goal is to reduce health spending by 75 million euros until the end 2012 and 150 million euros 2012 until 2015. Needless to say, this way of “saving money” will not be done on the basis of tackling excessive spending on health facilities and drugs, nor against the corruption and bribery that usually characterize agreements between hospital management and pharmaceutical companies, nor by reducing the huge salaries of various hospital directors, but on the public health expenditure of the Greek people. The spending cuts will materialize by reducing the number of public hospitals in 137 at 83, the number of hospital beds available from 36 000 at 32 000 and the release of 550 of these beds to private insurance companies for their economic exploitation. For clinics housed inside the remaining hospitals, there are plans to merge them, which will lead to a significant reduction in the quality of service offered by hospital structures. It is estimated that over the next few years, 9000 doctors will be fired as well as 26000 people in nursing teams. Particularly in the case of areas on the Greek periphery, there will be desertification with regard to public health services.

And while the Greek government spends 80 million euros for the Paralympic Games ceremony, at the same time he closes several special education schools, thus leading thousands of people with disabilities with specific needs in social exclusion and to considerably increase their expenditure in terms of necessary equipment.

Similar changes are being promoted in the education system through the amalgamation of schools which, especially in the case of the provinces of the Greek periphery, will lead to the exclusion of children, including from primary education. With regard to higher education, academic independence and the self-governance of institutions are abolished, while universities are obliged to be managed according to criteria of private funding and under the supervision of managers ignorant of their academic and scientific content. The quality of studies is compromised and by the reductions in the rights of students for catering and accommodation, as well as free access to books, the way is gradually being opened to the introduction of tuition fees.

And while the Greek public telecommunications operator was completely sold to the Germans, the government is preparing to sell all the other “most appetizing” public wealth. First of all energy and water, mineral exploitation, beaches, public land for tourist use and everything else imaginable, rumor even speaks of archaeological sites. Using express laws [Fast Track Law] and the Fund for the Private Exploitation of State Heritage, TO, the Greek government is able to continue its work of destruction, without being bothered by obstructions of constitutional law, parliamentary procedures, environmental impact studies and everything that could suspend capitalist profitability hidden under the pretty title of "investments". Investors, local and foreign, are the ones who brought Greece to its current state, and now they're going to be able to make huge profits by buying the country's public wealth for nothing at minimal cost and risk.

The cost to society will take many forms, not just in terms of lost revenue and increased public deficit, but also because of privatization, the invoices will be more expensive while the quality of the services / goods provided will worsen. Worst of all, is that the exploitation will take place in a predatory manner so that the capital ensures the greatest possible profitability, which can only cause the overexploitation of natural resources, the destruction of the environment and the increase in pollution, thus jeopardizing any future possibility for society to meet its needs through its relationship with nature and the environment.

In what followed the privatization of water supply companies in the United Kingdom, the most characteristic was that the budget allocated to repairing the networks was reduced by more than 50%, leading to a dramatic increase in leaks. Prices increased by 36% in a decade, as investor profits increased by 14,7% in eight years. Two million people had unpaid accounts, the water supply has been cut for more than 18 500 households and 50.000 jobs were lost.

Therefore, due to the incessant decrease in labor income and rights, reduction in small property and self-employment, plunder of public wealth and nature, Greek society will acquire its own characteristics, but similar to those seen in certain South American societies. The economic polarization between the extreme wealth and the poverty of the people will bring a destabilization of the social fabric and the generalized social cannibalism.

The “economic miracle” that has taken place over the past two decades and which has led Greece to the European Monetary Union and the Euro, was largely based on informal work by hundreds of thousands of immigrants who worked in appalling conditions, with illegal status (illegal immigrants) and with extremely low wages. This “miracle” was symbolized by the Olympic Games in 2004, who apart from the huge debt they left, also left many corpses of immigrant workers : during the construction period of the Olympic projects, fatal work accidents have been estimated at three per week.

Currently, with the crisis plaguing the country, the immigrant population who have borne the burden of economic development by working in the most difficult and low-paid jobs (construction workers, agriculture, domestic maintenance work, peach, etc.) become the first victims not only of unemployment, but also social cannibalism. The state exploits both rhetoric and racist attacks by the radical right and fascist gangs against immigrants in order to channel people's indignation toward a general war between different segments of the lower classes. This war takes the form of "all against all", so that indignation cannot turn into a force aimed at overthrowing the upper and ruling classes.

The landscape described above must be complemented by the transformation of Greece into a containment dike against migratory flows for the rest of Europe, a role imposed on it by the Dublin II Treaty. Thousands of immigrants who intend to go to other European countries are trapped in Greece, while there is no structure for reception and social integration or any work perspective that would allow them to ensure a minimum level of survival. All these people are crammed into neighborhoods of Athens and other big cities already degraded (due to the lack of interest of the State and the desertification caused by the crisis), try to survive by creating makeshift camps around Patras and Igoumenitsa (which are ports and ports of exit to Europe), hoping to escape hidden in the wheels of a big truck, preferring to risk their lives rather than living in misery and poverty.

So, a disaster situation is being formed in which the crime rate, drugs, prostitution, gang warfare and, of course, still a little more optimized, snake egg, the fascist violence and the police repression which will be used by the leaders within the framework of the exercise of a biopolitical control on the various segments of the population, “indigenous” locals and immigrants, which will be thrown out of the social fabric because of the crisis. In reality, this situation is an opportunity (building on popular demand for safety and security) to rebuild the legitimacy of the political system that has reached its lowest point. All this may seem too much for the current Greek political reality, but this should not be treated as a science fiction scenario, because these are forms of "management" that are applied in other countries, like Mexico. Another way to "manage" the crisis could be Greece's involvement in "matters and adventures of national importance", using, for example, as a pretext the exploitation of deposits in the Aegean Sea or the wider area of ​​the eastern Mediterranean as well as the redefinition of the country's foreign policy towards Israel. In this last case, the Greek government's stance on the Freedom Flotilla towards Gaza and its obstruction has been most characteristic.

An illegitimate political system

At the moment, the political system seems too weak to activate these kinds of control mechanisms and seems to concentrate all its forces trying to apply the three pillars of the economic steamroller mentioned above.

According to the latest poll, which essentially validates the previous, the amount of unspecified votes reached 35%, the figures of the two main political parties are between 27 at 25%, not allowing either of them to have a majority, while the conservative opposition outstrips the ruling socialist party, and 49,6% interviewees approve of public demonstrations against MEPs who voted for the protocol and which form part of the daily political agenda of Greece. Left parties do not seem able to benefit from the centrifugal tendencies of the electorate and their weakness appears as structural as the crisis which characterizes the rest of the political system.

Papandreou's government - which was on the verge of abdicating when it had to face popular anger during the general strike and the blockade of Parliament on 15 June - is in quicksand. This is not only due to the fact that five of its deputies are now following an independent path since the government was sworn in, nor to its fall sketched by the results of the latest polls. The fundamental problem is that the government has broken its representational relationships with its popular base and even with its hard core that are the public sector workers in the broad sense which have ensured the majority in PASOK in the unions, cela sans en même temps être capable de construire de nouvelles alliances avec d’autres classes sociales. Le gouvernement du PASOK reste au pouvoir seulement en raison de la forte pression qu’il reçoit des dirigeants de l’étranger et du soutien dont il jouit chez les capitalistes locaux qui contrôlent les médias. En dépit des tendances centrifuges qui caractérisent le parti au pouvoir, il n’y a pas encore de solution de rechange social-démocrate fiable en Grèce.

La question importante qui se pose est : jusqu’à quand le PASOK sera capable de gouverner et d’en subir les coûts politiques, et si le PASOK va continuer à exister, sous quelle forme et avec quel type de force électorale après les élections, quand et si elles ont lieu ? However, le problème le plus important est : quel genre de processus et dynamiques vont se développer dans sa base sociale qui, d’une part se détache de la représentation des partis, mais de l’autre reste silencieuse et inerte ?

Le parti d’opposition conservateur, Nouvelle Démocratie (ND) a peut-être voté contre le plan d’austérité de mi-parcours, mais il a également voté pour la majorité des articles de sa loi d’application, en essayant ainsi à la fois de respecter les sentiments anti-protocole de ses électeurs et la demande des partenaires européens pour un consensus politique pour ce qui concerne les mesures d’austérité. Néanmoins cet effort fut vain, car à la fois les électeurs et les partenaires sont mécontents ! Compte tenu du fait qu’il est impossible pour ND de consentir à une coalition avec son éternel adversaire, le PASOK, sans faire face à d’énormes coûts politiques, ND est obligée d’exiger des élections mais en secret, elle ne souhaite pas la majorité – qui n’est pas désirable de toute façon.

Les forces politiques de “bonne volonté” couvrent tout le spectre du système politique, allant de la droite radicale (LAOS) et les intransigeants de la droite libérale (DE.SY.) à la dernière version la plus réformiste de la gauche (DE.AR.) et constituent la réserve du système politique dans le cas très probable où le PASOK ne pourra pas sera faire face aux tâches assignées. La possibilité d’une coalition ou d’un consensus national est très forte, que ce soit par la voie électorale ou non. Il y a beaucoup de jokers (les sondages prédisent un Parlement à 9 partis) and, Therefore, les combinaisons alternatives se multiplient. Il va sans dire qu’un gouvernement de ce type, en particulier au nom de l’unité nationale, va imposer des mesures encore plus dures et n’hésitera pas à s’appuyer encore plus sur la force brutale exercée par les appareils de la répression.

Le Parti communiste de Grèce (KKE) reste fidèle à une politique d’isolationnisme et de retranchement sur lui-même, non seulement par rapport à d’autres formations politiques de la gauche, mais aussi à l’égard de tous les processus de fermentation et de mouvement qui se déroulent sur les places occupées. Sa stratégie se concentre exclusivement à augmenter son pourcentage électoral. En dépit de sa rhétorique révolutionnaire, il ne rate pas une occasion de faire de l’œil à la légitimité bourgeoise, ce qui lui permet ainsi d’être récompensé par les médias comme l’élément sérieux, responsable d’une Gauche fortifiée. Même à certaines occasions, when (grève des marins, for example), il durcit son attitude, il ne fournit ni perspective ni continuité à la lutte. Etant le plus ancien de la scène politique grecque, le Parti communiste est plus intéressé à sa reproduction, plutôt qu’à un rôle potentiel comme catalyseur dans le cadre d’un mouvement subversif – position caractéristique de n’importe quelle bureaucratie.

En dehors de patauger dans les eaux boueuses du mouvement d’occupation des places, SYRIZA (Coalition de la gauche radicale) reste prisonnière pas seulement de ses contradictions et juxtapositions internes, mais surtout d’une politique qui, bien qu’elle puisse paraître mouvementiste [kinematic], cherche en fait les moyens de sauver – et non de dépasser – le système existant. SYRIZA peut être l’objet d’attaques continues de la part des médias pour sa soi-disant responsabilité politique dans les manifestations de protestation des citoyens et de la “violence” contre les membres du gouvernement (lesquels, de même que les parlementaires de PASOK ne peuvent plus circuler en public sans être soumis à des protestations des citoyens), but at the same time, la seule proposition de SYRIZA pour sortir de la crise est un plan de régulation pour le capital économique, la renégociation de la dette et des mesures de développement économique, sans faire la moindre proposition innovante pour la redéfinition sociale de l’activité productive.

Il est à noter que, pour la première fois, la polarisation sociale et politique ainsi que les interrogations disparates sur le système politique ont été enregistrées dans les sondages, en estimant un pourcentage électoral de 1,5-2% pour ANTARSYA (gauche radicale) and 1-1, 5% pour les néo-nazis de HRYSI AVGI.

Y a-t-il un rival ?

Nevertheless, en face de ce paysage cauchemardesque, apparaissent des formes de conflits et de désobéissance populaires, chaotiques, confuses, mélangées, controversées, contradictoires, mais visibles. La question est de savoir si ces conflits et désobéissances vont se transformer en un rival de poids.

Les huit grèves générales de 24 heures réalisées depuis que le gouvernement grec a demandé un plan de sauvetage au FMI et à l’UE et la grève de 48 heures en juin, présentent une dynamique sociale considérable qui, without a doubt, n’est pas fondée sur des structures syndicales du tertiaire décadentes et discréditées. La GSEE (Confédération générale des travailleurs grecs) et l’ADEDY (Confédération des fonctionnaires) sont principalement constitués de fonctionnaires et d’autres travailleurs du secteur public, puisque la densité syndicale dans le secteur privé ne dépasse pas 10%. In reality, la GSEE et ADEDY ne peuvent rien faire d’autre que de déclarer des grèves générales, sous la pression continuelle des travailleurs. Ils ont été complètement coupés des travailleurs syndicalistes et sont incapables d’organiser la moindre lutte prolétarienne sérieuse. Même dans le cas où d’importantes industries publiques ont été la cible des privatisations et où ont été menées des mouvements de grèves sur une période longue (comme les transports publics ou l’entreprise publique d’électricité DEI, etc.), les dirigeants syndicaux ont été des obstacles à toute forme de lutte et ont causé leur dégénérescence. Le plus caractéristique est que la dernière grève de 48 hours [fin juin] a été organisée sous la pression des mobilisations de la place Syntagma et afin d’éviter que la GSEE et l’ADEDY ne perdent jusqu’à la dernière once de leur prestige.

Beside, au cours des dernières années un certain nombre de syndicats militants de base ont été créés, principalement à l’initiative d’activistes de la gauche extraparlementaire et du mouvement anarchiste. Ces syndicats de base concernent principalement les travailleurs atypiques dans le secteur privé tels que : coursiers, serveurs, employés de télémarketing, employés de librairie et maisons d’éditions, enseignants du privé, techniciens, etc. Les caractéristiques principales des syndicats de base sont leur intense activité militante, une structure anti-hiérarchique et une claire politisation anticapitaliste contrairement à l’influence des partis qui caractérise les syndicats bureaucratiques. Ces syndicats de base sont assez petits et on pourrait dire qu’ils constituent surtout une sorte de modèle syndical à l’état brut ; ils ont néanmoins rencontrés des succès et ont réussi à obtenir des résultats significatifs. Ils se battent contre les licenciements, pour l’application des conventions collectives et pour acquérir plus de droits du travail comme des avantages pour les différentes spécialités, etc. Leur puissance réside dans le fait que lorsqu’ils luttent contre les employeurs (où leur principale arme en dehors de la grève, c’est le boycott des entreprises), ils réussissent à mobiliser, en puisant dans l’ensemble du mouvement anticapitaliste, un nombre important de supporters qui se solidarisent avec leur cause. In addition, la gauche extra parlementaire est relativement puissante parmi les enseignants du public, les médecins hospitaliers, les organismes de gestion locale (OTA )[services municipaux], les employés du ministère de la Culture, etc. However, leur action se trouve aujourd’hui confrontée à de sérieux obstacles. D’une part du fait de l’abolition des négociations des conventions collectives qui a été votée par le parlement et d’autre part l’énorme vague de licenciements qui, en combinaison avec des chiffres croissant du chômage, rend la lutte pour les réembauches extrêmement difficile.

Il serait impossible d’omettre l’existence d’autres formes notables de la lutte sociale, qui à travers le temps acquièrent un caractère plus radical. Les exemples les plus caractéristiques sont la lutte des 300 travailleurs immigrants concernant les droits au séjour et celle menée par les habitants de la ville de Keratea contre le projet de création d’une décharge dans leur région. Ce sont des luttes organisées par les gens et dans de nombreux cas elles acquièrent un caractère conflictuel et sont caractérisées par une forte tendance à questionner l’autorité centrale et ses décisions.

L’existence d’organisations radicales de gauche, mais surtout les organisations d’un mouvement anticapitaliste plus large avec des caractéristiques distinctives, autonomous, antiautoritaires et anarchistes, constituent pour certains une grande attraction pour la question sociale, en dépit des problèmes existants et des contradictions énormes, principalement celles liées au sectarisme dans le cas de la gauche radicale et celles de la fétichisation des affrontements avec la police anti-émeute dans le cas des anarchistes. And, sans doute, December 2008 a été une insurrection de la jeunesse où le mouvement anticapitaliste et anarchiste au sens le plus large a imprimé sa marque, il est temps qu’il se distancie d’avec lui-même et de ses propres “conventions”, en commençant tout d’abord par élargir sa référence sociale au-delà des jeunes. Il y aura certainement de nombreuses occasions de faire ce saut sous peu, que ce soit par les processus qui ont commencé sur la place Syntagma, ou les luttes locales et partielles ainsi qu’en résistant à la privatisation du patrimoine public.

La contribution de l’ensemble du mouvement anticapitaliste dans son sens le plus large, non seulement dans les luttes de classe et sociales à venir, mais aussi dans les formes et les structures de solidarité et liées à la reproduction sociale, pour que la société parvienne à tenir debout en ces temps de faillite et de misère sociale, sera de la plus grande importance non seulement pour la société elle-même, mais pour l’existence politique du mouvement anticapitaliste. Défendre et élargir le caractère social des biens et des ressources publics que le gouvernement a l’intention de vendre, reconstituer des parties du secteur productif afin de satisfaire des besoins sociaux et cela en dehors des critères du marché, sont autant de questions qui doivent être incluses dans notre agenda quotidien sous des prismes différents en combinant des réponses immédiates avec une perspective stratégique. In reality, nous sommes en retard, les structures sociales de solidarité sont embryonnaires et expérimentales et fonctionnent dans un cadre de collectifs politiques, tandis que les tentatives de créer des collectifs de production sont inexistantes.

Toutes les questions sont grandes ouvertes devant nos yeux, mais d’une façon ou d’une autre, l’ombre de l’avenir nous est tombé dessus

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